Il mondo ha accettato di vietare questo pericoloso inquinante e sta funzionando

Per la prima volta, i ricercatori hanno rilevato una significativa riduzione dei livelli atmosferici di idroclorofluorocarburi (HCFC), gas nocivi che riducono lo strato di ozono e riscaldano il pianeta.

Quasi 30 anni dopo che i paesi hanno accettato per la prima volta di eliminare gradualmente queste sostanze chimiche, ampiamente utilizzate nel condizionamento dell’aria e nella refrigerazione, gli scienziati affermano che le concentrazioni globali hanno raggiunto il picco nel 2021. Da allora, il potenziale di riduzione dello strato di ozono degli HCFC nell’atmosfera è diminuito circa tre volte tanto. Un quarto di punto percentuale, secondo i risultati Pubblicato martedì Sulla rivista Nature Climate Change.

Gli scienziati affermano che questa diminuzione, anche se piccola, arriva prima del previsto e rappresenta una pietra miliare importante per gli sforzi internazionali volti a preservare la stratosfera terrestre, che blocca i pericolosi raggi ultravioletti del sole.

Mentre l’umanità lotta per controllare l’inquinamento da gas serra che ha già spinto le temperature globali a livelli senza precedenti, gli scienziati affermano che i progressi sugli HCFC sono un segnale di speranza.

“Questa è una grande storia di successo che mostra come le politiche globali proteggano il pianeta”, ha affermato Veerabhadran Ramanathan, scienziato del clima presso l’Università della California, San Diego e la Cornell University, che non è stato coinvolto nel nuovo studio.

Poco più di 50 anni fa, i ricercatori si resero conto che si stava formando un buco nello strato di ozono sopra l’Antartide, consentendo alle radiazioni cancerogene di raggiungere la superficie terrestre. Erano i principali colpevoli CFC (CFC), che possono distruggere migliaia di molecole di ozono con un singolo atomo di cloro e rimanere nell’atmosfera per centinaia di anni.

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Questa scoperta spinse i paesi a firmare il Protocollo di Montreal del 1987, accettando di eliminare gradualmente la produzione di CFC. Secondo i termini dell’accordo, i paesi ricchi interromperanno prima la produzione e forniranno assistenza finanziaria e tecnica ai paesi a basso reddito, abbandonando al tempo stesso le sostanze chimiche inquinanti. La produzione di CFC è stata vietata a livello globale dal 2010.

Ma le alternative più comuni sono gli HCFC, composti che hanno circa un decimo del potenziale di riduzione dello strato di ozono dei CFC, ma sono comunque in grado di causare danni significativi. Gli idroclorofluorocarburi (HCFC) più utilizzati hanno il potenziale di intrappolare circa 2.000 volte più calore dell’anidride carbonica in un periodo di 100 anni. Così nel 1992 i paesi hanno deciso di rinunciare anche a queste sostanze chimiche.

“La transizione ha avuto molto successo”, ha affermato Luke Western, ricercatore dell’Università di Bristol e autore principale dello studio sui cambiamenti climatici pubblicato su Nature.

Le Nazioni Unite stimano che nel 1990 il mondo sia riuscito a ridurre la produzione del 98% delle sostanze che distruggono lo strato di ozono. Ci vorranno decenni prima che questi divieti di produzione si traducano in meno prodotti venduti e meno HCFC nell’atmosfera. Ma la ricerca di Western, che si basa sui dati di due programmi globali di monitoraggio dell’aria, mostra che il punto di svolta è finalmente arrivato.

Il contributo degli HCFC al cambiamento climatico ha raggiunto il picco di circa 0,05 gradi Celsius (quasi un decimo di grado Fahrenheit) e si prevede che la loro abbondanza nell’atmosfera ritornerà ai livelli del 1980 entro il 2080, ha affermato Western.

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“Questo risultato è una testimonianza del potere della cooperazione internazionale”, ha affermato Avipsa Mahapatra, direttore della campagna sul clima dell’Environmental Investigation Agency. “Per me, questo indica che si può fare di più e mi dà speranza nel campo del clima”.

Mahapatra ha affermato che il successo del Protocollo di Montreal potrebbe ispirare gli sforzi per ridurre l’inquinamento dovuto al riscaldamento globale, che l’anno scorso ha stabilito un altro record. Ha affermato che, stabilendo obiettivi chiari e attuabili che riconoscono le esigenze di ciascun Paese, l’accordo ha spinto le persone ad agire preservando… L’unico trattato firmato da tutti i paesi della Terra. A lui viene riconosciuto il merito di aver aiutato il mondo a evitarlo Milioni di casi di cancro alla pelle Per quanto a Gradi Celsius completi (1,8°F) di riscaldamento.

Ma Mahapatra ha detto che il lavoro non è ancora finito. Sebbene gli HCFC fossero un sostituto imperfetto dei CFC, ora sono stati sostituiti da una nuova classe di refrigeranti – gli idrofluorocarburi (HFC) – che sono considerati “super inquinanti” climatici. Sebbene il Protocollo di Montreal sia stato modificato nel 2016 per richiedere un uso ridotto degli HFC, questi vengono spesso utilizzati nei condizionatori d’aria, nei frigoriferi e negli isolamenti.

In definitiva, la transizione dai combustibili fossili sarà molto più complessa della riduzione della produzione di sostanze che distruggono lo strato di ozono, ha affermato Western. Il Protocollo di Montreal interessava un settore relativamente piccolo e richiedeva alle aziende di modificare solo i propri prodotti, non l’intera attività.

Con il cambiamento climatico, “in un certo senso stai affrontando un mostro più grande”, ha detto Western.

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