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Brooks Koepka irresistibile, primo titolo WGC per lui



Brooks Koepka ha rafforzato la sua leadership mondiale vincendo con 264 (68 67 64 65, -16) colpi il WGC-FedEx St. Jude Invitational, terzo dei quattro eventi stagionali del World Golf Championships disputato al TPC Southwind di Memphis (par 70) nel Tennessee. Con un gran 65 (-5, cinque birdie) ha rapidamente messo fuori gioco Rory McIlroy, al comando dopo tre turni che lo sopravanzava di un colpo e terminato quarto (269, -11), e ha ulteriormente qualificato il suo palmarès con il primo titolo WGC che si unisce a ben quattro major (in 23 mesi) e a due altri tornei del PGA Tour, oltre a un successo sull’European Tour, due nel Japan Tour e quattro (di cui uno nel Montecchia Open, 2013) nel Challenge Tour da cui è decollato.


"Per me è molto speciale, negli ultimi anni ho giocato benissimo e la mia carriera ha fatto un salto gigantesco, ha detto Kopeka. " Sono molto eccitato per i prossimi anni e vedremo che cosa sarò capace di fare ".


Il miglior score di giornata lo ha realizzato Webb Simpson (64, -6, un eagle, cinque birdie, un bogey) occupando con 267 (-13) la seconda piazza (64 anche per Keith Mitchell 39° con 278, -2), mentre la terza è toccata a Marc Leishman (268, -12) e sulla quarta McIlroy è stato agganciato da Tommy Fleetwood e da Matthew Fitzpatrick. Dopo essere stato in vetta nel primo giro è terminato settimo Jon Rahm (270, -10), ma ne ha comunque tratto giovamento salendo dall’ottavo al settimo posto nel World Ranking, unica variante tra i top ten.

Non sono stati mai in partita Justin Rose, 11° con 273 (-7), Jordan Spieth e Justin Thomas, vincitore dell’edizione precedente del torneo sotto il nome di Bridgestone Invitational, 12.i con 274 (-6), e Dustin Johnson, 20° con 275 (-5), numero due al mondo e a segno nel FedEx St. Jude Classic in calendario nel 2018 come torneo normale del circuito. Ancor più anonime le prestazioni di Sergio Garcia e Jason Day, 40.i con 279 (-1), di Bryson De Chambeau, 48° con 281 (+1), e di Phil Mickelson, 57° con 288 (+8).

Brooks Koepka ha ricevuto un assegno di 1.745.000 dollari su un montepremi di 10.250.000 dollari.