Giugno 28, 2022

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USPS finalizza il piano per l'acquisto di una flotta di consegne principalmente alimentata a gas, sfidando le preoccupazioni di Biden ed EPA su clima e sicurezza

USPS finalizza il piano per l’acquisto di una flotta di consegne principalmente alimentata a gas, sfidando le preoccupazioni di Biden ed EPA su clima e sicurezza

La decisione è un duro colpo per l’agenda climatica della Casa Bianca. Il presidente Biden si è impegnato a trasferire la flotta federale in un’autorità pulita e, a parte l’esercito, il servizio postale ha più veicoli di qualsiasi altra agenzia governativa. Rappresenta quasi un terzo delle auto e dei camion di proprietà federale, e gli esperti ambientali e l’industria automobilistica sostengono che le consegne dell’agenzia e le fermate a 161 milioni di indirizzi sei giorni alla settimana forniscono uno scenario ideale per l’uso dei veicoli elettrici.

Funzionari dell’Agenzia per la protezione ambientale hanno affermato che il servizio postale ha ridotto significativamente le emissioni della flotta proposta di “veicoli per le consegne di nuova generazione”, accusando l’Agenzia postale di manipolare la matematica nella sua analisi per giustificare il massiccio acquisto di autocarri con motore a combustione interna.

DeJoy, un affiliato dell’amministrazione Trump, ha definito “ambizioso” l’investimento della sua agenzia nel trasporto verde, anche se i gruppi ambientalisti e altri leader postali hanno deriso privatamente l’affermazione. Quando DeJoy ha ripetuto la caratterizzazione in una riunione pubblica del Consiglio di amministrazione del servizio postale questo mese, le sue osservazioni sono state accolte con risatine dal pubblico.

DeJoy ha affermato in una dichiarazione che l’agenzia è aperta a perseguire più veicoli elettrici se “sono disponibili finanziamenti aggiuntivi, da fonti interne o dal Congresso”. Ma ha aggiunto che l’agenzia “ha aspettato abbastanza” per le nuove auto.

I sostenitori dell’ambiente hanno attaccato la decisione dell’agenzia, dicendo che avrebbe bloccato decenni di emissioni di riscaldamento globale e peggiorerebbe l’inquinamento atmosferico. DeJoy ha accusato il Congresso e gli attivisti per il clima di spingere l’Agenzia postale verso le auto elettriche come una questione di “politica pubblica” di fronte al deterioramento della flotta di “veicoli a lunga durata” del servizio postale e alle scarse finanze del servizio postale.

I critici ribattono che l’abbraccio di DeJoy ai veicoli a combustibili fossili costerà al servizio postale miliardi di dollari nei 20 anni di vita dei camion.

Si prevede che i primi nuovi camion usciranno in strada nel 2023. Ecco sei degli aspetti più controversi del decennio:

Prima che un’agenzia federale spenda miliardi di dollari, dovrebbe completare uno “studio di impatto ambientale”, un’analisi completa della sicurezza dei trasporti, del rumore del traffico e dell’impatto ambientale dell’acquisto proposto.

La componente più importante dello studio è la tempistica: deve essere completata prima che l’agenzia inizi a spendere i soldi. Vuole anche essere esteso, esaminando varie alternative per arrivare al piano più pratico e rispettoso dell’ambiente.

Tuttavia, il servizio postale ha annunciato di aver accettato di acquistare i camion nel febbraio 2021 prima di iniziare l’analisi ambientale e ha pagato 482 milioni di dollari a Oshkosh per iniziare a costruire gli impianti di produzione prima che lo studio fosse completato.

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I funzionari dell’amministrazione Biden hanno accusato il servizio postale di aver preso la sua decisione e poi di averla giustificata con uno studio ambientale che si basava su dati errati sulle emissioni di gas serra, sui costi del carburante e sul costo dei veicoli elettrici.

Adrian Martinez, un avvocato senior di Earthjustice, ha dichiarato: “Quando è stato annunciato, ci siamo resi conto che stavano guardando le cose sbagliate o erano completamente fuorviati. Che fosse intenzionale o meno, è un grosso problema”.

Il servizio postale ha preso in considerazione diverse alternative per la sua flotta alimentata al 90% a gas. Ha preso in considerazione l’idea di acquistare una flotta completamente elettrica, di sostituire i suoi veicoli esistenti con camion a gas disponibili in commercio o semplicemente di non fare nulla.

Ma l’agenzia postale ha affermato che quelle alternative erano rare. Alcuni metodi postali per le auto elettriche potrebbero non funzionare; È troppo lungo o subisce molto caldo o freddo estremi. L’ispettore generale del servizio postale ha scoperto nel 2009, quando la tecnologia dei veicoli elettrici era ancora in via di sviluppo Il 96% delle rotte postali era compatibile con i camion elettrici.

Il servizio postale ha affermato che sostituire la sua flotta con veicoli disponibili in commercio costerebbe troppo e indebolire la produttività. I camion postali hanno bisogno del volante sul lato destro in modo che i portalettere possano raggiungere le cassette postali dai finestrini dell’auto. E il servizio postale ha detto che restare con i vecchi camion non era pratico, sia dal punto di vista degli affari che della sicurezza.

I critici affermano che l’analisi di ulteriori piani di approvvigionamento è importante, perché lo studio ambientale dovrebbe guardare oltre le emissioni della flotta o l’inquinamento che potrebbero causare. Dovrebbe anche esaminare come e dove vengono distribuiti i composti, ha affermato Sam Wilson, analista capo dei composti presso l’Union of Concerned Scientists, un gruppo di difesa.

“Ciò che sarebbe ragionevole fare è avere uno scenario di alto livello del 95% dei veicoli elettrici a batteria, che è compatibile [the Postal Service’s] ha detto Wilson. “Anche un’analisi del 75 o 55 per cento sarebbe ragionevole”.

La base della decisione del servizio postale di acquistare migliaia di nuovi camion a gas risiede nella sua affermazione di non poter acquistare auto elettriche. Nella sua analisi ambientale, l’agenzia ha stimato che l’acquisto di veicoli elettrici costerebbe più di $ 30.000 per veicolo rispetto all’alternativa a gas.

Ma quel numero ha confuso le autorità di regolamentazione e gli ambientalisti, che affermano che il numero non corrisponde a stime di costo indipendenti.

Secondo l’Agenzia per la protezione dell’ambiente (EPA), il servizio postale ha utilizzato prezzi del gas estremamente imprecisi che hanno fatto sembrare relativamente economico possedere un camion a gas. L’agenzia prevedeva che la benzina sarebbe costata $ 2,19 per gallone e ha stimato che sarebbe salita a circa $ 2,55 per gallone entro il 2040. Ma, ha affermato l’EPA, quando il servizio postale ha scritto la sua analisi, i prezzi medi del gas avevano già superato i 2,80 dollari per gallone .

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L’EPA ha anche scoperto che dopo aver sottovalutato il costo di possedere camion alimentati a gas, l’agenzia postale ha gonfiato il costo dei veicoli elettrici non considerando i prezzi delle batterie più bassi, rendendo i veicoli elettrici progressivamente più convenienti. Il risultato: i camion alimentati a gas si sono rivelati un affare migliore, ma solo se la maggior parte dei numeri era sbagliata.

I camion del servizio postale consumano molto gas, con una media di soli 8,2 mpg. Ma sono stati costruiti in media 30 anni fa e da allora i camion sono diventati molto più efficienti. Gli esperti affermano che lo standard del settore per i veicoli di consegna a benzina di oggi è compreso tra 12 e 14 mpg.

Quindi gli ambientalisti e le autorità di regolamentazione del governo erano preoccupati quando il servizio postale ha rivelato i piani per un nuovo camion per le consegne che consegna solo 0,4 mpg rispetto al vecchio stile. Con l’aria condizionata accesa, i veicoli avevano una media di appena 8,6 mpg.

L’Agenzia per la protezione dell’ambiente stima che i nuovi camion per le consegne emetteranno circa 20 milioni di tonnellate di anidride carbonica in un’aspettativa di vita di 20 anni, che equivale all’incirca alle emissioni annuali di 4,3 milioni di autovetture. Una valutazione di efficienza del carburante già bassa non farà che peggiorare con l’invecchiamento degli autocarri.

Se il servizio postale avesse scelto di acquistare un modello di autocarro più leggero, solo un chilo in meno, sarebbe stato necessario soddisfare standard più severi di efficienza del carburante. Invece, la concessionaria ha scelto camion che all’incirca raddoppiano il peso degli attuali camion e sono esenti dai requisiti di chilometraggio più elevati.

I critici hanno anche messo in dubbio l’affermazione del servizio postale secondo cui i nuovi camion elettrici possono viaggiare solo 70 miglia per carica, dato che i furgoni elettrici per le consegne e i vagoni merci acquistati dai concorrenti del servizio postale ora hanno un raggio molto più lungo. Ad esempio, la Ford E-Transit può viaggiare fino a 126 miglia per carica, secondo la casa automobilistica.

Il servizio postale sta “guardando alla vecchia tecnologia”, ha affermato Patricio Portillo del Consiglio per la difesa delle risorse naturali. La gamma dei suoi camion elettrici, ha detto, è “quello che ti aspetteresti da un veicolo elettrico se lo avessi acquistato cinque o 10 anni fa”.

Quando il servizio postale ha annunciato il suo accordo per l’acquisto di nuovi camion, ha affermato che anche se inizialmente avesse acquistato auto a benzina, l’agenzia avrebbe potuto convertire quei camion in energia elettrica a batteria sostituendo le parti sotto il cofano.

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DeJoy ha propagandato l’abilità davanti a un comitato della Camera nel 2021 e Scott Pompeo, il capo della tecnologia del servizio postale, ha elogiato l’abilità in un’intervista con il Washington Post quasi un anno fa.

“Anche se vogliamo aprire la porta con il motore a combustione interna dell’auto, abbiamo l’opportunità e il modo in cui l’auto è stata progettata è di permetterci alla fine della vita di quel motore di accendere una trasmissione diversa”, ha detto Pompeo.

Ma questi commenti hanno immediatamente suscitato preoccupazioni tra gli esperti del settore automobilistico. Le vecchie case automobilistiche non potevano fare retrofit su larga scala perché il processo era difficile, laborioso e costoso. Gli esperti hanno affermato che per Oshkosh, un appaltatore della difesa, sviluppare un programma scalabile di conversione dalla combustione interna all’energia elettrica sarebbe un enorme sviluppo per l’industria dei veicoli elettrici.

Da allora il servizio postale ha abbandonato la strategia di retrofit, scrivendo nella sua dichiarazione sull’impatto ambientale e dicendo a The Post che sebbene Oshkosh possa effettuare le conversioni, l’agenzia “non ha in programma di riadattare alcun veicolo”.

DeJoy ha spiegato l’acquisto di veicoli a gas da parte del servizio postale dicendo che non poteva permettersi i camion più efficienti in termini di carburante data la loro precaria situazione finanziaria.

Ma il servizio postale ora vanta la migliore previsione finanziaria degli ultimi anni. Aveva 22,3 miliardi di dollari in contanti alla fine del 2021, quasi il doppio del costo stimato dei suoi nuovi camion.

Inoltre, il Congresso sta per approvare una riforma globale del finanziamento del servizio postale, eliminando 57 miliardi di dollari di passività correnti, più altri 50 miliardi di dollari in spese future nel prossimo decennio. La legge è già stata approvata alla Camera dei Rappresentanti e potrebbe ottenere l’approvazione del Senato già la prossima settimana. Ha 14 sponsor repubblicani, il che è un supporto sufficiente per sconfiggere un potenziale disgregatore.

Alcuni membri del Congresso hanno esortato DeJoy a utilizzare la flessibilità finanziaria fornita dal disegno di legge per investire nell’infrastruttura del servizio postale. Oltre ai camion per le consegne, l’agenzia ha bisogno di nuove attrezzature per lo smistamento e ristrutturazioni nelle sue fabbriche e nelle hall degli uffici.

Anche i gruppi conservatori che hanno applaudito i piani di DeJoy di acquistare nuovi camion gli hanno chiesto di spendere di più.

“Hai circa 23 miliardi di dollari in contanti”, ha detto questo mese Paul Staedtler, che studia il servizio postale presso il libertario Lexington Institute, al Consiglio di amministrazione del servizio postale. “Dovrebbe essere un punto di pareggio entro il 2023. Se hai bisogno di più soldi, ricorda, per legge, dovresti autofinanziarti”.